Virus H5N1 mutant: les publications suspendues

    

Les scientifiques impliqués dans le développement d’une mutation du virus H5N1 capable de se transmettre entre humains pourront poursuivre leurs recherches et publier leurs études uniquement après une nouvelle évaluation des paramètres de sécurité, a indiqué aujourd’hui l’OMS. Une vingtaine d’experts internationaux étaient réunis jeudi et vendredi à huis clos au siège de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour prendre connaissance de ces recherches controversées et établir des recommandations.

A l’issue des discussions, un porte-parole de l’OMS a indiqué lors d’une conférence de presse que les experts ont décidé que les « recherches dans le domaine doivent être publiées pour des raisons de santé publique ». Néanmoins, a-t-il ajouté, les 22 experts ont estimé que les deux études ne pouvaient pas être publiées avant que soit effectuée une nouvelle évaluation des « paramètres de sécurité ». Par ailleurs, les recherches sur ce virus doivent continuer à être suspendues en attendant cette évaluation dont la date n’a pas encore décidée.

Grippe H5N1 fatale à l’homme dans 60% des cas

Dans une lettre publiée le 20 janvier par les revues Science et Nature qui auraient dû publier ces recherches controversées, les scientifiques avaient annoncé qu’ils s’étaient accordés « pour cesser leurs recherches dans ce domaine pendant 60 jours afin de donner du temps à l’opinion internationale de s’exprimer ». Si la grippe aviaire à virus H5N1 est surtout transmissible entre oiseaux, quand elle est transmissible à l’homme, elle est à 60% fatale, selon l’OMS.

La première équipe de chercheurs est implantée dans un laboratoire au centre médical universitaire Erasmus de Rotterdam (Pays-Bas). Elle avait annoncé en septembre avoir créé une mutation du virus de la grippe aviaire potentiellement capable, pour la première fois, de se transmettre facilement entre mammifères et potentiellement entre humains. L’autre équipe se trouve à l’Université du Wisconsin (nord des Etats-Unis).

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